A finales del siglo XIX nacio un movimiento artistico en Europa que pretendia romper con todo lo anterior. En Belgica (como en Francia o Inglaterra) este movimiento se llamo Art Nouveau, que equivaldria al Jugendstil, termino que se le dio a este movimiento en Alemania y en el imperio Austro-hungaro. Pronto se extenderia por toda Europa occidental, calando mas en ciudades provinciales que en las grandes capitales, mas reacias al nuevo arte, en Glasgow mas que en Londres, en Darmstadt o Munich mas que en Berlin, Nancy mas que en Paris, Barcelona, Milan, pero tambien en Praga, Viena, Helsinki y por supuesto Bruselas. El movimiento, sin embargo, no duro mucho tiempo (1890 – 1914), ya que se veria desgraciadamente truncado por el estallido de la primera guerra mundial (1914 – 1918). Al partir de aquel entonces la mentalidad Europea cambio, y con ella el arte. Ya no habia medios economicos para sufragar los elevados gastos del Art Nouveau, y su elegancia y sensualidad daria paso a estilos mas racionales como el Art Deco y el Bauhaus.

El desarrollo de este nuevo estilo en Bruselas solo puede explicarse por la boyante situacion economica de la Belgica de aquel entonces. La entrada en el pais de incalculables riquezas procedentes del Congo y el empeño personal del Rey Leopoldo de desarrollar urbanisticamente la ciudad, unida al talento innovador de multitud de artistas, hicieron que el nuevo estilo calara en Bruselas y la marcara por siempre. A pesar de que este movimiento es relativamente fugaz en el tiempo, el legado que dejo en Bruselas es enorme. Se dice que actualmente hay unas 500 casas de Art Nouveau y unas 5000 casas con grafias (tambien utilizadas en estilos posteriores).

Influecias orientales, sobre todo del arte tradicional japones, los motivos florales y animales asi como la silueta femenina o la uilizacion de nuevos materiales como la madera, el cristal y el acero son los rasgos mas representativos de este estilo.

Para los visitantes que esten interesados en este estilo artistico, en la oficina de turismo de Bruselas (Grand Place) puede comprarse un mapa donde aparecen localizadas las casas mas representativas de este genero. Aunque algunas son privadas y no pueden visitarse, otras albengan museos o son restaurantes y son accesibles al publico. En siguientes posts os hablare de algunos de los artistas mas importantes de la epoca asi como de lo edificios mas significativos.